Divorcio a la renacentista: esta pareja se reencuentra tras 125 años

Una pareja decide retratarse antes de su enlace y contrata a uno de los mejores pintores de la época para inmortalizarlos. El artista hace dos retratos, en forma de díptico, y muchos años más tarde cada uno acaba en un sitio distinto. Durante más de un siglo, los dos esposos están separados. Pero ahora, después de 125 años, vuelven a estar unidos. Eso sí, ha hecho falta que una historiadora del arte haya empleado todos sus dotes de investigadora privada: durante dos décadas ha ido uniendo pacientemente pistas esparcidas por toda Europa hasta que solucionó un inmenso puzzle lleno de misterios.

El matrimonio estaba formado por Jakob y Elisabeth Omphalius, y ambos vivieron en la Colonia del siglo XVI. Se sabe que él fue un destacado jurista que llegó a ser nombrado concejal de la ciudad en 1545. Estudió en Utrecht, Paris y Toulouse antes de regresar a Colonia, donde con 39 años se desposó con Elizabeth Bellinghausen, probablemente de 21 años. La boda se celebró el 8 de febrero de 1539. Tuvieron 13 hijos, de los cuales sobrevivieron seis. Jakob murió en 1567 y Elizabeth se volvió a casar.

Como miembros de la clase alta adinerada, contrataron a un gran artista de la época, el renacentista Bartholomäus Bruyn (1493-1555), para que inmortalizara su boda. Y juntos, mirándose a los ojos desde sus paneles de madera, estuvieron durante 350 años. Pero inexplicablemente, alguien los separó para venderlos por separado en una casa de subastas de Londres en 1896. Cada uno acabó en un lugar distinto, sus identidades borradas durante más de un siglo. Hasta ahora.

La mujer acabó en manos de la colección de Cornlis Hoogendijk, quien cedió el cuadro al Rijskmuseum de Amsterdam en 1912. Años más tarde, en 1951, fue cedida al Mauritshuis de La Haya. Allí fue identificada como una hija de Peter Bellinghausen, un profesor de derecho de Colonia. El escudo de armas de él aparecía detrás del retablo, por lo que la asociación fue sencilla (una consulta rápida a archivos desveló que el tal Peter tenía cuatro hijas). Como la mujer aparecía con trenzas bajo la toca (símbolo de que estaba soltera) y una especie de espiga en la mano (símbolos del matrimonio), se entendió que era el retrato de una novia antes de su boda, pero nadie sabía quién era su prometido.

Sinceramente, tampoco es nadie le hiciera mucho más caso. Todo cambió hace veinte años cuando una de las comisarias del museo, Ariane van Suchtelen, descubrió el catálogo de la subasta de Londres en los archivos del Instituto de los Países Bajos de Historia del Arte. Comenzó a atar cabos: los escudos de armas entrelazados, similitudes claras en el estilo. Con los escudos pudo acudir al Museo de la Ciudad de Colonia, donde pronto descubrió que el otro pertenecía a Jakob Omphalius.

También descubrió lo que había sido de su parte del cuadro. Resulta que fue vendido a un marchante inglés, Ralph Brocklebank, y que muchos años más tarde, en 1955, fue vendido de nuevo en una subasta. Pero nadie sabía dónde estaba ahora.

Y no lo hubiesen sabido jamás de no ser que el cuadro apareció (con el título de “retrato de un hombre desconocido”) en una pequeña casa de subastas parisina en mayo del 2019. La Galería De Jonckheere lo adquirió y lo puso en exposición en Ginebra. Y allí, por casualidad, fue visto por un historiador de arte de un museo alemán que sabía que Ariane van Suchtelen estaba buscando la parte que le faltaba del retrato.

Finalmente, y gracias a la ayuda de la Asociación Rembrandt, la lotería holandesa y un donante privado, se pudo adquirir el retrato por valor de 250.000 dólares. Y así fue cómo más de un siglo después, el matrimonio volvía a unirse.

Courbett Magazine

Courbett Magazine es una revista digital y plataforma transmedia dedicada a la edición independiente, el diseño y la promoción del talento.

Más artículos
Librerías míticas: Marks and Co. del 84, Charing Cross Road

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies