Para todo buen o buena amante de los libros, “84 Charing Cross Road” de Helene Hanff es una auténtica referencia. Es la historia verdadera de la correspondencia que mantuvo la autora con el arquetípico librero londinense de la postguerra: refinado, discreto, elegante, la cúspide de la eficiencia. Desgraciadamente, la librería “Marks and Co.” ya no existe y la mítica Charing Cross Road, aunque sigue siendo la calle de los libreros por excelencia de Londres, ya no es lo que era.

Lo que no quiere decir que Londres no siga deslumbrándonos con librerías de un excelso encanto. Lugares que mantienen viva la llama de la inteligencia aunque, lejos de intimidar, invitan a quedarse, a descubrir tesoros escondidos y deleitarse un buen rato con un buen libro, que es de lo que se trata.

#1. Daunt Books

Comenzamos por la librería de culto indiscutible ahora mismo en LondresDaunt Books. 

En 1990, James Daunt fundó una pequeña librería de viajes en un precioso local georgiano del número 83 de la calle Marylebone High School, en lo que había sido anteriormente un anticuario de libros. Pronto se convirtió en la librería de referencia para una comunidad fiel de lectores que llevaban orgullosos sus “tote bags”, todo un símbolo ahora de la intelectualidad londinense.

Tanto éxito tuvo que, al poco tiempo, Daunt Books amplió el local. A finales de los noventa abrieron sucursales en el norte de la ciudad (en Belsize Park y en el South End Road de Hampstead). Hoy también tienen tiendas en Holland Park, Cheapside y Chelsea.

La librería original, sin embargo, es la que mejor ha sabido generar un ambiente lector refinado, con la elegante galería central rematada con un gran ventanal con travesaños de madera y vitrales, y flanqueada por balconadas de roble.

#2. John Sandoe Books. La joya escondida de Londres. 

Para los bibliófilos londinenses es la mejor librería de la ciudad, aunque tienen su dirección a buen resguardo y no suelen promocionarla en exceso. No sólo es un precioso, encantador y acogedor espacio laberíntico repleto de libros que recuerda a la mítica Strand de Nueva York, sino que el mismo enclave donde está situada, en el barrio de Chelsea, es en sí mismo un viaje al pasado. Está  en un edificio del siglo XVIII en “Blacklands Terrace”, no muy lejos de la sofisticadísima Sloane Square, punto de referencia indiscutible de la clase alta británica. La librería fue fundada en 1957 por John Sandoe y hoy presenta unos 30.000 títulos, exquisitamente seleccionados por un equipo de libreros –y grandes lectores— expertos. Un lugar perfecto para pasarse horas y horas buscando tesoros.

#3. London Review Bookshop. El epicentro de la intelectualidad. 

Aunque hay quien piense que el “New Yorker” es la publicación por excelencia de la “intelligentsia”, la verdad es que la “London Review of Books” es la auténtica Biblia de la intelectualidad, no sólo británica, sino mundial (estatus sólo compartido por el “New York Review of Books”). En el 2003, la prestigiosa revista abrió en el barrio de Bloomsbury, cerca del “British Museum”,  la “London Review of Bookshop”, que pronto se convirtió en uno de los epicentros de la vida cultural londinense. Ahora bien, la librería siempre ha destacado por “ser inteligente sin ser pomposa, implicarse sin ser partisana”. Todo un lujo que, además, cuenta con una encantadora cafetería donde hacer una pausa y deleitarse con un té.

#4. Hatchard’s. La librería más antigua del Reino Unido.

Puntualizamos. La librería de la Universidad de Cambridge se inauguró antes, pero Hatchard’s, fundada en 1797 por John Hatchard, siempre ha reclamado el título por ser la primera de gestión privada. En cualquier caso, no deja de ser una reliquia del pasado que mantiene intacto su aire refinado, elegante y educado con sus maderas antiguas, sus mesas de caoba y sofás Chesterfield. No en vano, cuentan como clientes a la mismísima Familia Real británica y ha surtido a políticos como Disraeli y a escritores como Oscar Wilde o Lord Byron.

#5. Lutyens & Rubinstein Bookshop. El punto de referencia en Notting Hill. 

Desafiando a Amazon y al Kindle, en el 2009 las agentes literarias Sarah Lutyens y Felicity Rubinstein decidieron crear una librería centrada en la calidad literaria y en la excelencia en todo lo que hacen. Desde el momento en que pisas su refinado interior, en Kensington Park Road, en el barrio de Notting Hill, sientes el cariño y cuidado detrás de cada detalle. Como ejemplo: cada libro está seleccionado porque alguien lo ha amado y se lo ha recomendado a las libreras. No os perdáis, además, los simpáticos adornos de papelería que cuelgan del techo.

#6. Persephone Books. La librería de las mujeres.

Perspehone Books comenzó su andadura en una habitación encima de un pub en la primavera de 1998. La idea inicial de su fundadora, la escritora Nicola Beauman, era publicar unos cuantos libros descatalogados, sobre todo novelas del periodo de entreguerras escritas por mujeres. De ahí  el nombre de Persephone, diosa griega, hija de Zeus, que representaba la creatividad femenina y que estaba relacionada con la primavera. De la habitación encima del pub pasó a un garaje en Clerkenwell y después a su ubicación actual, en Bloomsbury, donde aparte de editorial es también librería. Eso sí, todos los libros tienen tapas grises, porque les encanta el gris. Aparte, es un lugar de culto, encantador y recogido, donde encontrar libros escritos por mujeres que no se encuentran en ninguna otra librería.

#7. Shapero Rare Books. 

Una referencia mundial en el mundo de libros antiguos, Shapero Rare Books está especializada en libros ilustrados del siglo XV al XX, libros de viajes, infantiles, relacionados con el Judaísmo y con la cultura rusa. Tiene su sede en el número 32 del Saint George Street, en el elegante barrio de Mayfair. 

Más artículos
El verdadero sofá del poder

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies